Hardloopwedstrijd

Nog driemaal rustig ademhalen, vanuit de buik, door de neus. Dan zet ik mijn voeten tegen de startblokken. Plaats mijn vingertoppen achter de streep op de grond. Concen­treer mij op de 100 meter.
Mijn vijf tegenstanders zijn ook gereed.
‘ Op uw plaatsen, ‘ roept de starter en richt het pistool in de lucht.
Neem de starthouding aan en voel de adrenaline door mijn lichaam stromen.
‘ Kláár.’ Het schot is luid en duidelijk.
Ik schiet als een speer weg, geef alles wat ik heb en ren vooruit… Vanuit mijn ooghoeken zie ik niemand naast mij.
Ik lig voor, ik ga winnen, jubelt het in mij.

Dan zie ik mensen naar mij wuiven, zij gebaren, stop, stop. Er loopt iemand naar mij toe, rem vaart af. Geroezemoes.
‘ Valse start, ‘ hoor ik.
Als een verdwaasde loop ik terug naar mijn plaats.
Het ritueel begint opnieuw. Nu bonkt mijn hart, het gaat als een razende te keer. Ik haal gejaagd adem. Transpireer over mijn hele lichaam. Probeer toch in mijn ritme te komen. Zet mijn voeten tegen de startblokken. Plaats mijn vinger­toppen achter de streep op de grond. Aarzel een klein moment.
‘ Op uw plaatsen, ‘ roept de starter en richt het pistool in de lucht.
Ik neem de starthouding aan.
‘ Kláár.’
Het schot is luid en duidelijk.
Ik struikel –

Iemand legt een handdoek over mijn schouders. De tranen schieten mij in de ogen. Ik hoor geklap, gejuich achter me. Ik loop verdrietig weg, ik ben ontroostbaar.